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Según la ONU, aumentó la violencia contra personal de salud durante la pandemia

Las estadísticas crecieron para quienes se encuentran en la primera línea de la pandemia, y se culpa a la desinformación y la escasez de vacunas

Según la ONU, aumentó la violencia contra personal de salud durante la pandemia

Personal de Salud. Foto:

Cientos de trabajadores de la salud que tratan a pacientes con Covid en todo el mundo han experimentado ataques verbales, físicos y, a veces, que se ha puesto en peligro su vida durante la pandemia, lo que provocó un llamado de antención por parte de los activistas de derechos humanos.

Se espera incluso que aumenten los ataques relacionados con el covid a los trabajadores de la salud a medida que las nuevas variantes causen estragos en países como India y que los lanzamientos de programas de vacunación se pongan en marcha tardíamente en algunos países, según el relator especial de la ONU sobre el derecho a la salud.

"Con el estrés adicional de Covid, estos ataques aumentarán", dijo Tlaleng Mofokeng. “Esa es la parte triste. Ya hay escasez de trabajadores de la salud y muchos murieron. Además de eso, sabemos que el mundo desarrollado ha estado acumulando vacunas, sabemos que las compañías farmacéuticas no quieren compartir su propiedad intelectual. Hemos creado una situación artificial en la que hay aún más escasez. Eso se filtrará y agregará aún más presión en el punto de atención".

Mofokeng dijo que estos ataques fueron "descorazonadores y decepcionantes". Agregó que la violencia contra el personal de atención médica no era nueva, pero que Covid había agravado las circunstancias nacidas de la falta de liderazgo e inversión del gobierno en los sistemas públicos de salud.

“Cuando los gobiernos fracasan, son los trabajadores de la salud quienes se hacen cargo y se aseguran de que los sistemas de salud no colapsen”, dijo. "¿Pero cuánto tiempo más pueden hacer esto en estas circunstancias?", se preguntó.

Según las últimas cifras del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), se registraron 848 incidentes violentos asociados con Covid-19 entre febrero y diciembre del año pasado. Es probable que este número sea "la punta del iceberg" y parte de "un fenómeno mucho más generalizado", dijo Maciej Polkowski, director de la iniciativa Atención de la salud en peligro del CICR.

Muchos incidentes no se denuncian. El análisis del CICR mostró que la gran mayoría de los incidentes fueron de violencia interpersonal en los que grupos comunitarios, pacientes o sus familiares arremetieron contra los trabajadores de la salud, a veces con graves consecuencias.

Polkowski dio un ejemplo de un paciente con síntomas de Covid en Nápoles, Italia , que estaba enojado después de que le dijeron que esperara y escupiera a un médico y una enfermera. Como resultado, todo el pabellón tuvo que cerrarse y el personal fue enviado a cuarentena.

Las reacciones también se volvieron físicamente violentas. En India y Pakistán, los instituciones que tratan el Covid han sido saqueadas y el personal agredido . En México, se arrojó lejía a los trabajadores de la salud en la calle.

Las palabras "rata contagiosa" fueron pintadas en el automóvil de un trabajador de la salud en España, y las comunidades en la costa oeste de los Estados Unidos obligaron a los centros de tratamiento de Covid a abandonar el área, dijo Polkowski.

En el Reino Unido, se escupió al personal del NHS, los pacientes abusaron verbalmente del personal que les pedía que usaran máscaras en entornos hospitalarios , y las cirugías de médicos de cabecera informaron abusos y agresiones sin precedentes por parte de los pacientes. 

Polkowski culpó a los gobiernos de permitir que se difunda la información errónea. "Muchas preocupaciones provienen del hecho de que los gobiernos no se han comunicado claramente sobre el tema", dijo. “Han minimizado la seriedad, priorizan la economía sobre la salud de las poblaciones, por lo que esta violencia es una de las repercusiones”.

Cuando los pacientes o sus familiares fueron responsables de la violencia, generalmente se relacionó con la muerte de un familiar o con el temor de que pudieran morir, dijo Polkowski.

La imposibilidad de llevar a cabo los rituales de entierro debido a las restricciones del coronavirus también llevó a algunos familiares a atacar al personal o las instalaciones de atención médica.