Sri Lanka está de luto tras la muerte del elefante más sagrado del país, a quien se le dará un funeral de Estado y sus restos serán preservados y disecados “para las generaciones futuras” por orden del presidente.

Nadungamuwa Vijaya Raja, conocido popularmente como Raja, era considerado el elefante domesticado más grande de Asia y cuando era un ternero había estado entre los "elegidos" elefantes de élite que llevaban reliquias budistas sagradas durante un desfile anual en Sri Lanka.

El cuerpo de un elefante salvaje yace en un vertedero en la aldea de Pallakkadu, a unos 210 km al este de la capital de Sri Lanka, Colombo.

Tras la noticia de su muerte a los 68 años, miles de personas viajaron para ver su cuerpo en su residencia en las afueras de Colombo, que estaba cubierto con un sudario blanco y adornado con flores.

Nacido en la ciudad india de Mysore en 1953, según el folclore, Raja fue uno de los dos elefantes que el rey de Mysore regaló a un monje médico de Sri Lanka para agradecerle por curar a uno de los parientes del rey de una enfermedad.

Durante más de una década, el papel sagrado de Raja había sido llevar el ataúd que contenía la reliquia del diente sagrado del Señor Buda durante la procesión anual de Esala, un importante desfile religioso para la mayoría budista del país que tiene lugar en julio durante la luna llena en la ciudad. de Kandy.

Según la tradición, solo ciertos elefantes con rasgos físicos muy específicos pueden ser seleccionados para este sagrado papel. Deben tener la espalda plana, colmillos especialmente curvos y cuando se paran, las siete puntas del elefante (las cuatro patas, la trompa, el pene y la cola) deben tocar el suelo.

Raja era considerado tan importante que cuando viajaba tenía su propio destacamento de seguridad, y se desplegaba una unidad militar cuando realizaba su caminata anual de 90 km desde su residencia hasta la ciudad de Kandy, donde se encuentra la reliquia del Templo del Diente Sagrado y el tiene lugar la procesión religiosa.

El presidente Gotabaya Rajapksa declaró a Raja como un “tesoro nacional” y dijo que después de que los últimos ritos budistas se realizaran en el elefante, su cadáver sería entregado a los taxidermistas que lo rellenarían para la posteridad. Se le darán todos los honores estatales para su funeral.

Él no sería el primer elefante sagrado en recibir tal trato en la muerte. Su predecesor, también conocido como Raja, también fue disecado y preservado después de su muerte a los 75 años y ahora se encuentra dentro de su propio museo en el Templo de la reliquia del Diente Sagrado en Sri Lanka.