Pfizer  anunció que acordó vender hasta cuatro millones de ciclos de tratamiento de sus píldoras Covid-19 para usar en 95 países de bajos ingresos que albergan a unos cuatro mil millones de personas, y se espera que los primeros suministros estén disponibles el próximo mes.

El acuerdo de suministro de la compañía con UNICEF, el brazo de las Naciones Unidas, cubre todos los países clasificados como de ingresos bajos o medianos bajos, así como algunos países de ingresos medianos altos en África subsahariana y otras partes del mundo.

Lo más probable es que las píldoras sean los primeros medicamentos contra el covid disponibles en algunas de las partes más pobres del mundo. Pero son suficientes solo para una pequeña fracción de los pacientes que podrían beneficiarse.

Pfizer ha dicho que puede hacer 120 millones de ciclos de tratamiento de Paxlovid este año. Los países ricos han bloqueado gran parte de los primeros suministros de Pfizer.

Se ha descubierto que el tratamiento de Pfizer, conocido como Paxlovid, es altamente efectivo para evitar enfermedades graves en pacientes con Covid cuando se administra temprano en el curso de una infección. Se considera prometedor en los países de bajos ingresos porque se administra en forma de píldora, se toma en casa y se almacena fácilmente a temperatura ambiente.

Pero también existen obstáculos significativos para el uso generalizado en entornos de bajos recursos, incluida la falta de pruebas y la escasez de proveedores de atención médica necesarios para recetar las píldoras.

Los tratamientos contra el covid que estuvieron disponibles en los países ricos a principios de la pandemia, como los anticuerpos monoclonales y el medicamento antiviral infundido remdesivir, no se han utilizado a   esta escala en los países de bajos ingresos porque son costosos y difíciles de administrar.

Una portavoz de la división de suministros de UNICEF describió el acuerdo del martes como un acuerdo anticipado de pedidos, que se realizarán en respuesta a la demanda de los países. Dijo que hay varios mecanismos de financiación posibles para los pedidos, incluido el dinero de los gobiernos receptores y el fondo común de UNICEF para terapias contra el covid y otros suministros.

Pfizer dijo que vendería sus píldoras a países de ingresos bajos y medios bajos a un precio sin fines de lucro que no ha revelado. La compañía dijo que cobraría más por las píldoras suministradas a los países de ingresos medios altos. A Estados Unidos, que paga un precio aún más alto por los países ricos, se le cobran unos 530 dólares por curso de tratamiento.

Los fabricantes de todo el mundo también se están preparando para producir versiones genéricas del medicamento a través de un acuerdo negociado entre Pfizer y Medicines PatentPool, una organización sin fines de lucro respaldada por la ONU. La semana pasada, el MPP dijo que 35 empresas se habían inscrito para producir Paxlovid y vender las pastillas a bajo costo en países de bajos ingresos. Pero no se espera que esos suministros estén listos hasta dentro de muchos meses, no tan rápido como las píldoras fabricadas por Pfizer.

Muchos países de bajos ingresos no han autorizado Paxlovid y deben hacerlo antes de que las píldoras puedan usarse allí. La Organización Mundial de la Salud, a la que los países de bajos ingresos buscan orientación sobre cómo usar los medicamentos contra el covid, aún no ha hecho una recomendación sobre Paxlovid, aunque dice que el medicamento es uno de varios " actualmente bajo consideración ".