Los manifestantes enojados por las restricciones pandémicas se dirigieron hacia París en convoyes dispersos de autocaravanas, autos y camiones el viernes en un esfuerzo por bloquear la capital francesa, a pesar de una prohibición policial.

Los ciudadanos se organizaron en línea, impulsados ​​en parte por camioneros que bloquearon la capital de Canadá y bloquearon los cruces fronterizos. Pero la acción francesa no tiene un líder u objetivo claro, y se produce cuando meses de protestas contra la vacunación del gobierno francés y otras reglas antivirus han disminuido.

Las autoridades de la región de París desplegaron más de 7.000 policías en las cabinas de peaje y otros sitios clave para tratar de evitar un bloqueo. Amenazaron con fuertes multas y otros castigos para quienes desafiaran la prohibición de protestas, que las autoridades dijeron que era necesaria para evitar “riesgos para el orden público”.

“Siempre hemos salvaguardado el derecho a protestar... pero necesitamos armonía y mucha buena voluntad colectiva”, dijo el presidente Emmanuel Macron al periódico Ouest France, al tiempo que instó a la calma.

Su primer ministro, Jean Castex, fue más contundente. Los ciudadanos tenían derecho a protestar pero no paralizar la capital, dijo.

Algunos de los grupos franceses amenazan con continuar su viaje a Bruselas, la capital de Bélgica y de la Unión Europea, y reunirse allí con conductores de otros países el lunes.

Las autoridades belgas también prohibieron la amenaza de bloqueo, y un “convoy de libertad” similar planeado para el viernes en Viena fue cancelado después de que las autoridades lo prohibieran.