Rafael Caro Quintero, un narcotraficante conocido como “el narco de los narcos” que estuvo detrás del asesinato de un agente antidrogas estadounidense en 1985, fue capturado por las fuerzas mexicanas casi una década después de salir de prisión, según la marina del país.

Caro Quintero fue arrestado después de que un perro de búsqueda llamado Max lo encontrara escondido en la maleza en el pueblo de San Simón en el estado de Sinaloa durante una operación conjunta de la Marina y la oficina del fiscal general, dijo un comunicado de la Marina. El sitio estaba en las montañas cerca de la frontera de Sinaloa con el estado fronterizo norteño de Chihuahua.

El registro nacional de arrestos de México indicó que la hora de la captura de Caro Quintero fue alrededor del mediodía. Había dos órdenes de arresto pendientes para él, así como una solicitud de extradición del gobierno de los Estados Unidos.

Un segmento de video muy breve publicado por la marina mostró a Caro Quintero, con el rostro borroso, vestido con jeans, una camisa azul empapada y una chaqueta caqui holgada sujetada por ambos brazos por hombres que vestían uniformes de camuflaje y portaban rifles de asalto.

Un helicóptero Blackhawk de la Marina que transportaba a 15 personas se estrelló cerca de la ciudad costera de Los Mochis al mismo tiempo, matando a 14 de los que iban a bordo, según el comunicado de la Marina. La información disponible indica que sufrió un “accidente”, cuyas causas aún no han sido determinadas, según el comunicado.

El arresto se produjo días después de que el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, se reuniera con Joe Biden en la Casa Blanca.

“Esto es enorme”, dijo en Twitter el asesor principal para América Latina de la Casa Blanca, Juan González.

Caro Quintero, de La Noria, Sinaloa, es quizás más conocido como uno de los cofundadores del cártel de Guadalajara. El apogeo del grupo fue en las décadas de 1970 y 1980, cuando traficaba principalmente cocaína, heroína y marihuana de México a Estados Unidos.

Uno de los sicarios del grupo, o “sicarios”, era Joaquín “El Chapo” Guzmán, quien fundó el violento cártel de Sinaloa pero ahora está encarcelado.

Caro Quintero en un momento fue sentenciado a 40 años de prisión por el secuestro, tortura y asesinato de un agente de la DEA, Enrique “Kiki” Camarena, en 1985.

Caro Quintero creía que Camarena era el culpable de una redada en una plantación de marihuana el año anterior.

En 2013, un fallo de la corte de apelaciones de México liberó a Caro Quintero después de haber cumplido 28 años. Las autoridades estadounidenses y los fiscales mexicanos estaban indignados. El tribunal supremo revocó la decisión.