Después de advertir a los profesionales médicos que estén atentos a una condición neurológica desconcertante que produce pérdida de memoria, atrofia muscular y deterioro cognitivo severo, las autoridades de la provincia canadiense de New Brunswick han concluido que tal enfermedad no existe. Un hallazgo que ha provocado escepticismo e incredulidad mientras las familias buscan respuestas.

Los funcionarios de New Brunswick señalaron el año pasado un posible "grupo" de residentes que padecían un síndrome neurológico desconocido, similar a los de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Los síntomas fueron variados y dramáticos: algunos pacientes comenzaron a babear y otros sintieron como si los insectos se arrastraran por su piel.

En las últimas horas la provincia publicó los hallazgos de su comité de supervisión, concluyendo que ninguno de los 48 casos cumplía con la definición de un síndrome cerebral desconocido y que, en cambio, las víctimas probablemente padecían enfermedades conocidas.

“El comité de supervisión acordó por unanimidad que estas 48 personas nunca deberían haber sido identificadas con un síndrome neurológico de causa desconocida y que, según la evidencia revisada, no existe tal síndrome”, dijo Jennifer Russell, directora médica de salud de New Brunswick. , dijo a los periodistas el jueves.

“Pero vuelvo a recalcar que esto no significa que estas personas no estén gravemente enfermas. Significa que están enfermos con una condición neurológica conocida”.

Pero es poco probable que la conclusión de la provincia satisfaga a los miembros de la familia, muchos de los cuales han visto con impotencia cómo las personas cercanas a ellos se deterioran rápidamente. Un informe anterior publicado por la provincia no encontró exposiciones ambientales que vincularan a los pacientes, lo que llevó a las familias a sospechar que la provincia estaba preparada para descartar la existencia de un grupo.

“Siempre te aferras a una pizca de esperanza y [que] cambiarán de rumbo”, dijo Steve Ellis, cuyo padre, Roger, fue diagnosticado en 2019. “Pero hicieron lo contrario”.

Ellis dijo que él y otras familias se reunieron con el ministro de salud y el director médico de la provincia antes de la publicación del informe.

“No respondieron ninguna de nuestras preguntas. Fue teatro político en su peor expresión”, dijo. “Sabía que no iba a ser bueno. Pero no esperaba que fuera tan doloroso”.

En las últimas semanas, las familias de las personas dentro del grupo, incluido Ellis, recibieron cartas del gobierno provincial, lo que sugiere que pueden tener una condición aún no diagnosticada.

El informe también puso en duda el trabajo del Dr. Alier Marrero, el médico de New Brunswick que primero marcó el grupo y ha tratado a la mayoría de los pacientes, y dijo que “no podía concluir que el neurólogo principal que remitió había buscado una segunda opinión” al diagnosticar casos.

“Con estos últimos desarrollos, estoy preocupado por mis pacientes y, desde el punto de vista de la salud pública, por la población en general”, escribió. “Creo que es urgente actuar con prontitud y utilizar todos los medios necesarios para investigar y llegar a la causa o causas de los problemas anteriores”.

Kat Lanteigne, directora ejecutiva de Bloodwatch, dijo que los funcionarios que presentaron el informe habían “engañado al público” sobre el alcance de los posibles casos, y dijo que el último informe carecía de rigor científico.

“Es una farsa. Es una farsa absoluta de salud pública”, dijo Kat Lanteigne, directora ejecutiva de Bloodwatch. “No han hecho ninguna prueba adicional. No han probado las neurotoxinas. No dirigieron un grupo de control para su estudio epidemiológico. Sus datos son totalmente insuficientes”.

Los expertos le dijeron previamente a los medios que es posible que los pacientes tengan enfermedades conocidas que se desencadenan por una causa común.

Lanteigne, que ha estado en contacto con las familias, dice que les ha aconsejado que obtengan asesoría legal mientras exploran sus opciones para “responsabilizar tanto al gobierno de New Brunswick como a la Agencia de Salud Pública de Canadá por sus fallas”.

“Estas familias están siendo aplastadas y necesitan ayuda”, dijo. “Necesitan respuestas”.