Cuando se descubrieron una serie de pozos profundos cerca del sitio del patrimonio mundial de Stonehenge el año pasado, los arqueólogos lo describieron con entusiasmo como la estructura prehistórica más grande jamás encontrada en Gran Bretaña, solo para que algunos colegas descartaran los pozos como meras características naturales.

Ahora, las pruebas científicas han demostrado que esos enormes pozos, cada uno alineado para formar un círculo que abarca 2 km de diámetro, fueron definitivamente hechos por humanos, excavados en el paisaje sagrado hace casi 4.500 años.

La estructura parece haber sido un límite que guiaba a las personas a un área sagrada, porque Durrington Walls , uno de los monumentos henge más grandes de Gran Bretaña, se encuentra precisamente en su centro. El sitio está a 1,9 millas al noreste de Stonehenge en Salisbury Plain, cerca de Amesbury en Wiltshire.

El profesor Vincent Gaffney, de la Universidad de Bradford, un arqueólogo que encabezó el equipo que hizo el descubrimiento, dijo que la ciencia había demostrado que se trataba de un enorme monumento neolítico. "Parte del debate sobre el descubrimiento y Stonehenge me pareció una locura", dijo.

Poco después de que se anunciara el descubrimiento en junio de 2020 , un arqueólogo que dudaba se refirió a los pozos como "manchas en el suelo" y dijo que vincularlos a Stonehenge era "completamente hipotético". Otro argumentó que los arqueólogos que habían examinado previamente algunos de los pozos habían sugerido que eran huecos naturales y que se podía "confiar en que reconocerían un rasgo natural cuando se encontraran con uno".

Los argumentos sorprendieron a Gaffney, quien recordó a un arqueólogo que sugirió que su equipo debería haber tenido un geólogo en el lugar para reconocer las características naturales. De hecho, dijo, tenían dos.

Si bien parte del círculo no ha sobrevivido, debido al desarrollo moderno, Gaffney dijo que el último trabajo de campo involucró el análisis científico de nueve de los pozos. “Ahora hemos analizado casi la mitad de ellos y son todos iguales. Así que efectivamente esto realmente dice que esta es una estructura enorme. Puede que haya evolucionado a partir de una característica natural, pero no lo hemos localizado. Así que es la estructura prehistórica más grande encontrada en Gran Bretaña ".

Cada pozo tiene unos 10 metros de ancho y 5 metros de profundidad, y la ciencia respalda la teoría de que las personas del neolítico que construyeron Stonehenge también cavaron este monumento.

El anillo subterráneo previamente desconocido es 20 veces más grande que Stonehenge. Se suma a la evidencia de que los primeros habitantes de Gran Bretaña, principalmente las comunidades agrícolas, habían desarrollado una forma de contar, rastreando cientos de pasos para medir los pozos. Ofrece nuevos conocimientos sobre la complejidad de las estructuras monumentales de este paisaje. Si bien Stonehenge se colocó en relación con los solsticios, el límite de los pozos puede haber tenido un significado cosmológico.

 Los especialistas en tecnología de detección remota que pueden buscar bajo tierra ahora han investigado características antiguas en el paisaje que la arqueología tradicional nunca pudo detectar. Pueden señalar dónde se ha alterado el suelo, incluso después de miles de años.

La tecnología de vanguardia incluye luminiscencia ópticamente estimulada (OSL), que puede fechar la última vez que el sedimento estuvo expuesto a la luz del día.

Las pruebas fueron realizadas por el Dr. Tim Kinnaird, de la escuela de ciencias de la tierra y el medio ambiente de la Universidad de St Andrews, quien dijo: "Estos demostraron sin lugar a dudas que los pozos datan de alrededor del 2400 a. C."

Habló de los hallazgos "emocionantes", incluida "la notable consistencia entre los núcleos, la identificación de rellenos múltiples y distintos, la sugerencia de que los pozos se rellenaron en un momento similar". El trabajo analítico detallado en el laboratorio confirmó además que "estas no eran características naturales".

Añadió: "Está confirmado que los perímetros son todos muy similares, lo cual es fascinante". Si estas fueran características naturales como sumideros, serían de diferentes tamaños.

Gaffney, que ha estudiado Stonehenge durante 20 años, dijo: “Hay una verdadera revolución en la tecnología de citas con OSL. Fechas los sedimentos directamente. Las citas tradicionales se basan en que encontremos un poco de hueso o carbón y luego lo fechemos. No damos fecha al suelo. OSL hace eso ".

Los datos mostraron que los pozos se utilizaron desde el neolítico tardío hasta la edad media del bronce, después de lo cual se dejaron sedimentar, dijo. "Así que estas cosas se mantienen más allá de las fases monumentales de Stonehenge".