¿Alguna vez te pasó tener un sueño tan bueno que te despertaste deseando que sea verdad? Si bien es posible que no siempre sea posible llevar tus sueños más extraños a la vida consciente, hay una manera de obtener una experiencia realista mientras aún estás dormido y se llama sueño lúcido.

Esto se da cuando el soñador se da cuenta del hecho de que está soñando sin salir del estado de sueño. Esta conciencia se traduce en experiencias sensoriales, lo que significa que todo lo que escuche, vea, huela, toque y se pruebe en el sueño se sentirá tan auténtico como la vida real.

“Un sueño lúcido se siente más intenso y vibrante que un sueño ordinario. Cuando te das cuenta de que estás soñando, es como si toda la escena se volviera más rica, los colores más brillantes y toda la escena imbuida de una sensación de vitalidad. Por supuesto, el sueño también es mucho más fácil de recordar con todos sus detalles que un sueño no lúcido donde los detalles se pierden y hay una sensación de haber olvidado muchas partes del mismo. Dependiendo del soñador, también se puede controlar lo que sucede en un sueño lúcido, al menos hasta cierto punto”. dice la Dra. Leslie Ellis, vicepresidenta de la Asociación Internacional para el Estudio de los Sueños con un doctorado en psicología clínica.

Se estima que aproximadamente la mitad de nosotros cae en esta categoría, con alrededor del 20% de nosotros experimentando el fenómeno mensualmente y el 1% teniendo varias experiencias de este tipo cada semana.

A veces, las personas en estado de lucidez pueden incluso comenzar a elegir deliberadamente lo que sucede en su sueño, como si fueran el director de su propia película.

"Las memorias sobre los sueños pueden ser incompletas, distorsionadas e incorrectas. Así que si eso es todo lo que tenemos, construir una ciencia sólida sobre los sueños será difícil", dice el doctor Ken Paller, psicólogo e investigador de la Universidad Northwestern, en Illinois, Estados Unidos.

Lo que cambiaría todo el panorama de la investigación de los sueños sería si hubiese alguna forma de comunicarse e interactuar con alguien mientras duerme. Suena algo difícil de alcanzar, como Inception ("Origen"), la película de Christopher Nolan.

Sin embargo, eso es exactamente lo que un equipo internacional de investigadores, liderados por Paller y Karen Konkoly de la Universidad Northwestern, se las ingenió para conseguir.

Este importante descubrimiento fue publicado en la revista Current Biology en abril de 2021, y "abre las oportunidades de la exploración científica de los sueños de forma considerable", explica Paller.

Suyo es uno de varios proyectos nuevos que han comenzado a explorar las oportunidades de investigación que ofrece el "sueño lúcido", un estado relativamente raro en el que el soñador, durante la fase de movimientos oculares rápidos (REM), es consciente de que está soñando.

Esta es una nueva frontera de investigación, pero los sueños lúcidos se conocen desde hace miles de años.Esta ola de nuevos trabajos sobre sueños lúcidos no solo abre oportunidades emocionantes para investigar la naturaleza y función de los sueños, sino que también plantea interesantes posibilidades prácticas para las intervenciones clínicas y el autodesarrollo, incluido el impulso del aprendizaje y la creatividad.

El estudio de Konkoly, Paller y sus colegas se centró en establecer una comunicación bidireccional entre un soñador y el mundo exterior. Fue un estudio de prueba de concepto que promete allanar el camino para muchos proyectos nuevos y emocionantes, tanto para descubrir más sobre la naturaleza del cerebro que sueña como para intervenciones prácticas que mejoren el aprendizaje y la creatividad, por ejemplo.

Sin embargo, incluso sin la capacidad de comunicación bidireccional, otros investigadores ya han probado el potencial de los sueños lúcidos de varias formas.

Por ejemplo, existe la terapia del sueño lúcido, que consiste en enseñar técnicas de sueño lúcido a quienes padecen pesadillas, para que puedan elegir despertarse o incluso cambiar la narrativa para que su contenido sea menos angustiante.