Las proyecciones de una subida potencialmente dramática del nivel del mar debido al derretimiento de la capa de hielo en la Antártida han sido de amplio alcance, pero un equipo dirigido por Rutgers ha creado un modelo que permite proyecciones mejoradas y podría ayudar a abordar mejor las amenazas del cambio climático.

Una fuente importante de la subida del nivel del mar podría provenir del derretimiento de grandes franjas de la vasta capa de hielo antártica. Los arrecifes de coral fósiles que sobresalen de la superficie del océano muestran evidencia de que el nivel del mar era más de 6 metros más alto hace unos 125.000 años durante el penúltimo período cálido interglacial (Eemian).

"La evidencia de subida del nivel del mar en climas cálidos hace mucho tiempo puede decirnos mucho sobre cómo podría subir el nivel del mar en el futuro", dijo el autor principal Daniel M. Gilford, un asociado postdoctoral en el laboratorio del coautor Robert E. Kopp, profesor en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias dentro de la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers en New Brunswick.

"Esta evidencia sugiere que a medida que el cambio climático impulsa el calentamiento de la atmósfera y los océanos, la futura subida global del nivel del mar podría alcanzar alturas considerables", dijo.

El estudio, publicado en la revista JGR: Earth Surface, profundiza en cómo se puede utilizar la evidencia del paleoclima de hace unos 125.000 años para mejorar las proyecciones de modelos informáticos del colapso de la capa de hielo antártica y la subida del nivel del mar. Dicha evidencia es cada vez más efectiva para mejorar las proyecciones, proporcionando valiosa información sobre la vulnerabilidad de la capa de hielo al menos hasta 2150.