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Los osos polares mermarán su población un 30% por la progresiva pérdida de su hábitat

Se enfrentan al deshielo, a la contaminación y a los cambios provocados por el hombre en su hábitat, como las exploraciones y los derrames de petróleo.

Los osos polares mermarán su población un 30% por la progresiva pérdida de su hábitat
El cambio climático es la principal amenaza para la supervivencia de los osos polares, que en los próximos 40 años podrían ver su población mermada en un 30% debido a la pérdida de su hábitat, alertó la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza (UICN). Tras actualizar su Lista Roja de las Especies Amenazadas, un inventario mundial que permite alertar sobre el estado de salud de la biodiversidad, la organización advirtió que la degradación del medio de los osos polares, asociada al calentamiento global, sobresale por encima de todas las posibles amenazadas para la especie.

La UICN señaló que estudios recientes muestran que la pérdida de hielo ártico fue del 14% entre 1979 y 2011, una reducción mayor a lo prevista por los expertos. Con una progresiva reducción de la superficie helada, no sólo se verá afectada la continuidad de esta especie, si no también su papel como depredador en el mantenimiento del ecosistema en la región ártica, y como parte de la subsistencia de los pueblos indígenas de la zona.

Además, los osos polares no sólo se enfrentan al deshielo, sino a la contaminación, y los cambios provocados por el hombre en su hábitat como las exploraciones, los derrames de petróleo y la propia interacción con los humanos. La directora general de UICN, Inger Andersen, indicó que esta evaluación demuestra que "el cambio climático va a continuar siendo una seria amenaza para los osos polares en el futuro".

Por ello, hizo un llamamiento a los Gobiernos que se reúnen próximamente en la Cumbre Contra el Cambio Climático en París (COP21) a que lleguen a "un acuerdo lo suficientemente fuerte para hacer frente a este desafío sin precedentes". La Lista Roja de la UICN incluye actualmente 79.837 especies evaluadas, 23.250 de las cuales están amenazadas de extinción En la actualización presentada hoy en Suiza también se incluyó a 29 especies de hongos, lo que aumenta a más del doble el número de hongos que figuran en la Lista Roja.